格鲁曼 F4F 野猫

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F4F“野猫”舰载战斗机,是战前由格鲁曼飞机厂研制成功的美国海军第一代全金属单翼飞机,并成为后来久享盛名的“猫”族海军飞机的第一种型号。曾作为大战前半期美国海军战斗机之主力,随同航母编队转战珊瑚海、中途岛、所罗门群岛战役等等战场,与日本飞机进行过无数次殊死的较量,为海军立下了汗马功劳。
  1936年7月28日,当双翼型的XF4F—1在竞标中即将败给F2A之际,工厂决定对它动大“手术”:除保留格鲁曼舰载机传统的粗短机身外,重新设计成中单翼布局形式。这种改头换面的新飞机XF4F—2于9月2日试飞,可是其后并不顺利,几乎夭折。海军经仔细审定后,肯定了F4F的基本设计。
  工厂又进行了改进,原型机XF4F—3再次试飞,终于成功,成为“野猫”飞机的第一种正式改型。


F4F“野猫”舰载战斗机,是战前由格鲁曼飞机厂研制成功的美国海军第一代全金属单翼飞机,并成为后来久享盛名的“猫”族海军飞机的第一种型号。曾作为大战前半期美国海军战斗机之主力,随同航母编队转战珊瑚海、中途岛、所罗门群岛战役等等战场,与日本飞机进行过无数次殊死的较量,为海军立下了汗马功劳。
  1936年7月28日,当双翼型的XF4F—1在竞标中即将败给F2A之际,工厂决定对它动大“手术”:除保留格鲁曼舰载机传统的粗短机身外,重新设计成中单翼布局形式。这种改头换面的新飞机XF4F—2于9月2日试飞,可是其后并不顺利,几乎夭折。海军经仔细审定后,肯定了F4F的基本设计。
  工厂又进行了改进,原型机XF4F—3再次试飞,终于成功,成为“野猫”飞机的第一种正式改型。
F4F粗短机身前部两侧可半裸式收起主起落架机轮,主翼展弦比小,翼梢为方形、上反。部分外翼能后折,适应了甲板操作。在向上隆起的机身背部,设有单座封闭座舱盖,机尾有高矗的立尾。机头装R—1830系列空冷星形活塞发动机和三叶变距螺旋桨。机翼配备机枪数挺。
  1940年3月,F4F—3服役,两年中造出285架。1939年秋季法国海军为其两艘航母订购81架,改称G—36A。后因法国沦陷,飞机转售英国,改称“欧洲燕”Mk.Ⅰ型。F4F—3装备4挺12.7毫米机枪。
  F4F—5试装可靠性更好的R—1820—40发动机,仅造两架。F4F—6改装带一级双速增压器的R—1830—90发动机,效果良好,投产后改称F4F—3A,部分援希腊,实际转售英国,即“欧洲燕”Mk.Ⅲ。后又改良成援英的G—36B,共100架,用于皇家海军航母部队,改称“欧洲燕”Mk.Ⅱ,拥有机枪6挺,1941年3月交付。
  相当于“欧洲燕”Mk.Ⅱ的F4F—4供美国使用,也是F4F真正的舰载改型,防弹功能强化,与F4F—3同样使用R—1830—83发动机,也装6挺机枪,太平洋战争爆发后即匆匆投入使用,共造1169架。—4B型是专为皇家海军改制的,也即“欧洲燕”Mk.Ⅳ,共220架。
  曾改装出7架F4F—7,是拆除武装的照相侦察机,翼内油箱扩至2600升。因未获重用,后又全改回到F4F—4状态。



1942年开始,因工厂重点生产更先进的F6F战斗机,故通用动力公司东方分厂接替了F4F的批产任务。该厂生产的1150架F4F—4应称作FM—1,机枪4挺,但弹药数从1440发增至1720发,内有331架转售英国,即“欧洲燕”Mk.Ⅴ(欧洲燕5),F4F—8的投产型是FM—2,立尾加高,用R—1820—56旋风发动机,武器不变,机体轻巧,爬升灵活,起降性能好。1943年9月服役,至1945年8月共生产3627架,内340架转售英国,称作“野猫”6型(绰号同美国)。
  F4F总产量7906架(含FM—1、—2),其中1082架销往英国,主要型号是F4F—4、FM—1和FM—2。
  上述“欧洲燕”Mk.Ⅰ于1940年10月最先参战,12月25日击落一架Ju88轰炸机,成为战时皇家飞行员驾驶美式飞机击落的第一架敌机。1941年2月,“欧洲燕”Mk.Ⅱ登上航母,活跃于太平洋战场。
  美国海军从1940年12月才刚刚启用F4F,当1941年底太平洋战争爆发时,“企业”号、“大黄蜂”号、“突击者”号等六大航母已各配置18架,均为—3和—3A型,可惜当时出勤率仅达25%。
  珍珠港事件当天,日军空袭威克岛,美海军陆战队211战斗机中队的F4F—3一下子损失了三分之二,中队长普托奈姆少校率剩下的4架从硝烟中强行起飞迎击敌机,表现得十分英勇。12月10日,埃尔洛特上尉击落“一式陆攻”一架,成为战时陆战队中第一例战果,次日,除继续击落2架日机外,1941年12月10日,保罗·普特南少校率领的4架F4F在威克岛为野猫式战斗机的历史写下最辉煌的一笔。他们用炸弹不仅成功击毁了日本轻型巡洋舰“夕张”号的水雷炮台和无线电室、使一艘运输舰中弹起火,埃尔罗德上尉的飞机还击中了“如月”号驱逐舰的后甲板,引爆了该舰的深水炸弹舱,引起驱逐舰的大爆炸,无人生还,推迟了日军登岛进程,但全中队中只剩下两架“野猫”。
  23日,南云舰队有39架飞机猛烈攻击该岛,两架F4F仍坚持起飞反击,竟一举击落性能上明显占有优势的“零”式战斗机一架,但F4F最终仍全部被击毁,该中队气贯长虹的英勇行为,获美国国会最高嘉奖,也为F4F作战档案留下了光辉的一页。
  1942年2月1日,从“企业”号航空母舰上起飞的勒威中尉驾驶F4F击落日军96式舰载战斗机一架,成为大战中美国海军舰队航空兵的第一例战果。2月20日,日军17架“一式陆攻”轰炸机轰炸所罗门群岛附近以“列克星敦”号航母为首的美国海上编队,空战异奇激烈,直打到只剩一架F4F可以迎战日机,飞行员爱德华·布奇·奥黑尔上尉孤军奋战,于4分钟内一口气打下5架,打伤3架日机,成为战时美海军第一个王牌飞行员。
  F4F面临不断增强的性能优良的日本飞机,从未退却,却愈战愈顽强。在中途岛海空大战中,一开始日美海军战斗机的战损比竟高达1∶17。尽管如此,在6月5日早晨那次反击战中,84架SBD俯冲轰炸机和41架TBD雷击机在26架F4F 的全力掩护下,终于击沉“赤城”号、“加贺”号和“苍龙”号3艘日本航母,下午又击沉“飞龙”号航母一艘,为珍珠港事件受挫报了一箭之仇,F4F为此立了大功。飞行员萨奇少校在战斗中推行了他发明的“萨奇编队”战术,被证明有效而逐步获得推广。F4F以弱胜强,也打破了“零”式飞机不可战胜的神话。
  1942年8月7日,著名的瓜达卡纳尔岛攻防战打响了,这又成为F4F施展威力的重要战场。在战争前半期,F4F所建立的战绩将永垂青史,不少老牌的日本飞行员连同其先进的“零”式战斗机座机一起被葬身海底,而美国海军陆战队配备F4F的223、224、112、121、122、212中队却先后涌现出十大王牌飞行员。半年来,共有427架日机被击落,而美方仅损失118架。当1943年2月中途岛海空战结束时,F4F完成了艰辛的历史使命,由F4U战斗机接替。

爱德华·布奇·奥黑尔上尉





看外形,机动性不怎么地吧?